Um ano após 27 afogados na travessia do canal, migrantes ainda sofrem em Calais | Calais

Cesfarrapado em um dia chuvoso de novembro, Badr é um das dezenas de homens que chegaram para pegar uma barraca e um saco de dormir de uma instituição de caridade operando em uma van em um estacionamento em Calais. O jovem de 22 anos, originário da Síria, está em Calais há mais de uma semana. Sua barraca anterior foi tomada pela polícia há quatro dias, então ele dormiu sob uma passarela no centro da cidade, encolhido com outras seis pessoas para se aquecer.

Faz um ano que pelo menos 27 migrantes morreram afogados quando seu barco virou no Canal da Mancha, o pior desastre desse tipo em 30 anos. Mas, embora a tragédia não tenha se repetido, em parte devido a uma melhor coordenação entre as guardas costeiras francesa e britânica, à primeira vista há pouca mudança nas condições miseráveis ​​enfrentadas pelos migrantes no norte da França.

Originário de perto de Aleppo, no norte da Síria, Badr (então com 13 anos) e sua família fugiram nos estágios iniciais da guerra civil do país em 2013; “Eu não queria lutar porque não queria matar ninguém”, diz ele. Ele acabou no Iraque, com sua família espalhada por lá e no Líbano e na Turquia, lutando por dinheiro e esperança. Mas este ano ele quer se juntar a um irmão no Reino Unido e insiste que, depois de passar quatro dias em um barco para cruzar o Mediterrâneo da Líbia à Itália, não tem mais nada a temer.

O imigrante sírio Badr, de 22 anos, recebe uma barraca e sacolas de voluntários da Care4Calais.
O imigrante sírio Badr, de 22 anos, recebe uma barraca e sacolas de voluntários da Care4Calais.
Badr e seu primo Mhamod, 20, cobrem-se com cobertores no centro de Calais.
Badr e seu primo Mhamod, 20, cobrem-se com cobertores no centro de Calais.

“Meu coração já está morto. Não tenho mais nenhum sentimento”, diz Badr simplesmente em seu árabe nativo. Ele espera melhores condições climáticas para fazer a viagem mais curta pelo Canal da Mancha que, segundo ele, custará € 1.500, uma taxa normalmente paga por parentes a um traficante de pessoas em casa. Não é óbvio que Badr tenha um plano claro para a vida na Grã-Bretanha, mas, diz ele, “quero ajudar minha família” e que “para o trabalho, a Grã-Bretanha é muito melhor” do que a Alemanha ou a França.

Mas, no momento, Badr está tentando encontrar um casaco – o cobertor vermelho ao seu redor está encharcado de chuva – e sapatos à prova de intempéries. Os voluntários da Care4Calais, a instituição de caridade que distribui as tendas e sacos de dormir, prometem dar uma olhada em seu estoque e voltar com algo ao meio-dia. Mas o jovem perde a conexão, em parte porque a polícia mais uma vez invadiu o esquálido local sob a ponte onde ele e uma dúzia de outros estavam se abrigando.

Existem talvez 500 migrantes, a maioria homens solteiros, espalhados pelos campos mais improvisados ​​em Calais e arredores, e outros 1.000 perto de Grande-Synthe, a oeste de Dunquerque, onde algumas famílias também ficam. Em Grande-Synthe, onde o Guardian visitou um ano atrás após o afogamento, as tendas e lonas se moveram um quarto de milha e se espalharam. Caso contrário, pouco mais mudou visivelmente.

Kasim, 24, e Sahil, 23, dois migrantes do Afeganistão perto de um acampamento em Loon-Plage entre Calais e Dunquerque.
Kasim, 24, e Sahil, 23, dois migrantes do Afeganistão perto de um acampamento em Loon-Plage entre Calais e Dunquerque.

A maioria está fugindo de pontos problemáticos além da Europa, concentrando as crises do mundo em um lugar exposto.

Kasim, 24, e Sahil, 23, são estudantes do Afeganistão que partiram para escapar do Talibã, tornando-se amigos no caminho. Kasim disse que levou dois meses para cruzar a Europa, “principalmente caminhando”. Sahil foi derrotado na Bulgária. Ambos se queixaram de terem sido ameaçados pelo Talibã, Kasim por trabalhar como motorista de um ministro da Defesa no governo apoiado pelo Ocidente – “eles ligam para você e dizem: ‘deixe seu emprego – ou nos pague’” e Sahil, um estudante de jornalismo , por escrever artigos críticos aos novos governantes do país.

Nos acampamentos não há saneamento e nem água potável, a não ser a fornecida por várias instituições de caridade. Fogueiras abertas fornecem calor – as mãos se estendem para o centro da madeira queimando – enquanto o estado fornece um pouco de comida em Calais, mas não perto de Dunquerque. No entanto, a menos que comida esteja sendo distribuída, a parte mais movimentada do local é onde as pessoas estão carregando seus telefones, onde instituições de caridade instalam dezenas de plugues alimentados por um gerador.

Cada grupo nacional tende a acampar junto no matagal de Dunquerque. Há sudaneses escapando de Darfur, dispostos a mostrar vídeos de cidades em chamas de seu país natal em seus telefones, embora muitas vezes não tenham dinheiro para pagar a passagem. Eles tentam entrar em caminhões, apesar da detecção infravermelha aprimorada – o processo é chamado de “acaso” – ou esperam que um contrabandista de pessoas permita que eles preencham um lugar em um barco, às vezes, advertem as instituições de caridade de Calais, insistindo que eles pilotem uma embarcação 40 milhas através do Canal sem experiência.

Há curdos saindo do Iraque e do Irã, reclamando de corrupção; Eritreus fugindo do serviço nacional. Se os migrantes suportarem as condições e solicitarem asilo no Reino Unido, a proporção concedida na decisão inicial costuma ser muito alta: 98% para a Síria, 97% para o Afeganistão e a Eritreia, 92% para o Sudão, embora menos, em 51% para Iraque. Mas na França eles não têm abrigo e, como disse Sahil, “não poderíamos sobreviver se não fosse pelas instituições de caridade que nos ajudam”.

Refugiados em Calais: ‘É uma guerra psicológica’

A exceção são os albaneses, que começaram a chegar em números expressivos a partir de maio deste ano, diz o Ministério do Interior, aproveitando o fato de ter sido comprovado que é possível cruzar o Canal em pequenas embarcações. Um número significativo acaba trabalhando no comércio de drogas do Reino Unido, diz a polícia. Mas enquanto os albaneses costumam acampar em Grande-Synthe, instituições de caridade migrantes dizem que dificilmente interagem com eles, trazendo o que a Agência Nacional do Crime descreveu como um profissionalismo implacável para o contrabando de pessoas.

Lucy Halliday, coordenadora da Care4Calais, uma instituição de caridade que oferece uma variedade de serviços sociais em Calais e Grande-Synthe, disse: “Os albaneses atravessam muito rapidamente. Eles não estão rondando os acampamentos. E eles são muito reservados, muito reservados. Eles nunca falam conosco, nunca se envolvem em nossas distribuições ou [mobile phone] carregando.” Eles podem ficar no norte da França apenas alguns dias, enquanto outros dispostos a pagar pela passagem geralmente esperam algumas semanas ou meses.

Ibrahim, 26 anos, um estudante sírio vindo da Alemanha como voluntário segura um guarda-chuva para migrantes do Sudão enquanto eles raspam o cabelo enquanto a instituição de caridade para refugiados Care4Calais, administrada por voluntários, fornece equipamento de barbeiro para migrantes.
Ibrahim, 26 anos, um estudante sírio vindo da Alemanha como voluntário segura um guarda-chuva para migrantes do Sudão enquanto eles raspam o cabelo enquanto a instituição de caridade para refugiados Care4Calais, administrada por voluntários, fornece equipamento de barbeiro para migrantes.

A Grã-Bretanha e a França tratam a situação dos migrantes como um problema de segurança, embora haja escassez de mão-de-obra no Reino Unido. Nos últimos três anos, a Grã-Bretanha fechou quatro acordos com a França para pagar por policiamento extra. Rania Lefrarni, porta-voz da Human Rights Observers, uma ONG com sede em Calais, disse que a polícia francesa toma – e muitas vezes destrói – tendas e pertences dos migrantes, “às vezes até a cada 24 horas em Calais, enquanto em Grande-Synthe é é uma ou duas vezes por semana”.

É “uma política deliberada de assédio”, acrescentou ela, conduzida pela polícia de choque francesa CRS, que as instituições de caridade locais dizem operar em uma rotação curta para garantir que não sejam brandos com os migrantes. Em Calais, enquanto a polícia limpa um local, os migrantes muitas vezes voltam para o outro lado. Em Grande-Synthe, durante o verão, os arcos d’água foram removidos e o solo revolvido, na tentativa de impedir o retorno de instituições de caridade. “Apenas mudamos para uma posição diferente”, acrescentou Halliday.

No entanto, o esforço de segurança luta mesmo em seus próprios termos. O número de pessoas que atravessam o Canal em pequenas embarcações é recorde. Foram 28.526 em 2021 e 8.466 em 2020; mas este ano o número é de mais de 40.000, impulsionado pela atividade da Albânia – embora grupos de ajuda digam que a conversa oficial de chegadas recordes superiores a 1.000 por dia tem pouco efeito em seu volume de trabalho. “Eles dizem isso, mas não vemos nenhum impacto na demanda pelo que fazemos”, disse Halliday.

Há também uma espécie de roda de hamster em todo o processo. A polícia toma e destrói as tendas dos migrantes, depois instituições de caridade como a Care4Calais, usando tendas e roupas de cama deixadas para trás em festivais, as distribuem novamente. “Temos que ter muito cuidado, porque podemos abrir mão de 400 barracas hoje que são necessárias. E amanhã não teremos 400 barracas quando outro despejo acontecer e precisarmos delas novamente”, disse Halliday.

O Canal França-Reino Unido da cidade de Wimereux, norte da França.
O Canal França-Reino Unido da cidade de Wimereux, norte da França.

As agências de ajuda argumentam consistentemente que há uma maneira melhor, destacando o tratamento dos ucranianos, fugindo da invasão russa, com hotéis e acomodações adequadas, mesmo que o número de pessoas entrando no Reino Unido não seja tão grande quanto em outros países europeus. Mas com pouca esperança óbvia de um avanço político, algum desespero. Uma ex-funcionária de caridade no campo disse que estava exausta no ano passado. “Às vezes parecia que nada funcionava. A mídia destacaria os problemas apenas para os governos aprofundarem”, disse ela.

No entanto, no chão, apesar do frio e úmido novembro, o espírito humano permanece intacto. Os migrantes costumam ser extraordinariamente bem-humorados, dispostos a compartilhar suas histórias. Amizades, como a de Kassim e Sahil, são forjadas na viagem e eles frequentemente veem o desafio de cruzar o Canal da Mancha como um desafio que simplesmente tem que ser superado. “É um jogo”, disse Kassim. “Você tem que completar cada etapa: passamos pela Turquia, Bulgária, Sérvia e Hungria, chegamos aqui. É outra missão.”

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