Utah enfrentará USC no jogo do campeonato Pac-12 após fim de semana improvável

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BOULDER, Colorado — Era um caminho improvável, mas também possível.

Chegando ao último fim de semana da temporada regular, Utah estava do lado de fora em busca de uma possível aparição no jogo do campeonato Pac-12. Ainda havia uma pequena chance de os Utes defenderem o título de 2021, mas tudo tinha que correr conforme o planejado no fim de semana.

O Utah precisou de quatro jogos, para ser exato, para seguir seu caminho. Se o fizessem, estariam na quarta aparição do programa pelo título em cinco temporadas:

  • UCLA precisava vencer a Califórnia
  • O Oregon State precisava vencer o Oregon
  • Utah precisava vencer o Colorado
  • Washington precisava vencer o Estado de Washington

Quando o placar final apareceu no painel de vídeo do Folsom Field, os torcedores de Utah explodiram em aplausos.

Não foi a vitória de Utah por 63 a 21 sobre o Colorado para encerrar a temporada regular – uma das quatro etapas necessárias -, mas um resultado de 38 a 34 a favor do Oregon State sobre o rival Oregon no jogo anteriormente conhecido como “A Guerra Civil”. Esse era o jogo que parecia mais provável de causar problemas para Utah, e os Beavers cuidaram disso.

De repente, o caminho para Utah se resumia a um jogo (a UCLA venceu Cal na noite de sexta-feira para desbloquear a primeira etapa) e um jogo de rivalidade da Apple Cup tarde da noite determinaria o destino do time.

Foi um jogo para sempre em que o vencedor do jogo determinava qual time externo entraria no jogo do campeonato para enfrentar um time da USC à beira de uma possível oferta do College Football Playoff. Se Washington vencesse, Utah estava no campeonato; se o estado de Washington, Oregon estivesse dentro.

Depois de um vai-e-vem violento de alta pontuação, foi Washington quem saiu por cima com uma vitória por 51-33 sobre seu rival.

Utah estava dentro.

Para Utah, era o equivalente a acertar um parlay – fazer duas ou mais apostas como uma para aumentar a quantidade de dinheiro ganho, mas vem com um risco maior – em jogos de azar esportivos, e Utah arrecadou muito.

Fácil, certo? Não exatamente. Se olharmos para as probabilidades de apostas padrão em um parlay de quatro equipes, a chance de ganhar foi de cerca de 7,5% … ou uma chance de 15,3% de acordo com a ESPN especificamente para Utah.

O técnico do Utah, Kyle Whittingham, disse que foi informado sobre o jogo Oregon-Oregon State em diferentes pontos ao longo do final do jogo contra o Colorado, mas não foi uma verificação constante – afinal, ele estava treinando um jogo decisivo.

“Não até o final”, disse ele. “Quero dizer, eu vi o placar subir como todo mundo fazia periodicamente, mas não até o final do quarto período eu recebi algum feedback do meu cara nas laterais.”

Estava na mente de todos, porém, e era difícil de deixar de lado.

“Sim, estávamos olhando”, disse o quarterback do Utah, Cam Rising, sobre os olhares ocasionais para o painel de vídeo do Colorado quando as pontuações eram exibidas.

Whittingham disse após o jogo que eles estariam “torcendo muito pelos Huskies e veriam aonde isso nos levaria”.

Os Huskies levaram os Utes de volta a Las Vegas para outro confronto contra o USC.

Utah é o único time a vencer o USC nesta temporada e os Trojans tentarão vingar uma derrota por 43-42 no Rice-Eccles Stadium em uma corajosa conversão de 2 pontos por Cam Rising.

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Josh é o diretor de esportes da KSL.com e redator de esportes da Universidade de Utah — principalmente futebol americano, basquete masculino e ginástica. Ele também é um eleitor do Top 25 da Associated Press para o futebol universitário.

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