Vitali Kravtsov pode ter jogado fora da escalação do Rangers

O técnico do Rangers, Gerard Gallant, disse que sempre diz a seus jogadores: “Faça-me jogar com você. Faça-me mantê-lo na escalação.

Parece que Vitali Kravtsov ficou aquém desse objetivo recentemente.

Kravtsov parece preparado para ser um arranhão saudável na noite de quarta-feira contra o Maple Leafs depois de ter jogado em 17 jogos consecutivos, o que é de longe o máximo que ele patinou consecutivo nesta temporada. Parte disso se deve ao seu início de temporada repleto de lesões, enquanto a outra parte foram as decisões do treinador. A convocação de Will Cuylle na terça-feira pode tirar Kravtsov da escalação novamente.

“Ele está bem”, disse Gallant após o treino em Tarrytown na terça-feira. “Mas, novamente, ele não é um jogador de quarta linha. Quando Cuylle aparecer, seja Kravy saindo ou [Julien] Gauthier saindo, Kravy fez bem, ele jogou bem. Mas ele não foi construído para uma quarta linha. Ele foi construído para jogar entre os nove primeiros. Se decidirmos que é algo que vai abalar amanhã, veremos. Ele está bem, gostaria que ele marcasse mais, gostaria que ele terminasse mais cheques e coisas assim.


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Vitali Kravtsov patina pelo Rangers contra o Panthers em 23 de janeiro.
NHL via Getty Images

Na vitória por 6 a 2 sobre os Panthers na segunda-feira, Kravtsov patinou na quarta linha pela sexta vez nesta temporada. Ele começou entre os seis últimos em um total de 13 vezes, enquanto flanqueava uma das duas primeiras unidades 14 vezes. A temporada tem sido complicada para Kravtsov, que marcou um gol em seus 14 jogos anteriores e apenas seis pontos em 27 partidas.

Kravtsov teve tempo de gelo limitado quando está na terceira e quarta linhas. A ala russa também não conseguiu causar impacto com as oportunidades que teve.

Apesar de jogar nesses 17 jogos consecutivos, Kravtsov disse que ainda se sente da mesma forma em relação ao estilo de vida de um NHLer cotidiano.

“É com certeza melhor do que no início da temporada, mas ainda assim, quero um pouco mais”, disse ele ao The Post.

É óbvio que o conjunto de habilidades de Kravtsov é mais adequado para uma função entre os seis primeiros, ou pelo menos entre os nove primeiros. O jogo de outros jovens jogadores, como Filip Chytil, Kaapo Kakko e Alexis Lafreniere, no entanto, tem dificultado Gallant para abrir espaço para Kravtsov nas três primeiras linhas. Também afetou seu tempo a firmeza de caras como Barclay Goodrow e Jimmy Vesey.

Kravtsov disse que não se vê como um jogador que não deveria jogar em uma linha ou deveria jogar em outra. Onde quer que ele patine, ele disse, ele só quer jogar o melhor hóquei que puder.

“Apenas concentre-se em cada turno e não pense no próximo turno”, disse ele. “Não tenho tanto tempo no gelo, mas é o que é.”


O Rangers enfrentará o Maple Leafs na noite de quarta-feira em Toronto antes de enfrentar o Golden Knights na sexta-feira em sua última partida antes do intervalo do All-Star. Eles devem voltar aos treinos no dia 5 de fevereiro, em preparação para a chegada dos Flames ao Garden na noite seguinte.

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