Walmart aumenta salário mínimo enquanto mercado de trabalho no varejo continua apertado

Um funcionário organiza caixas de presente de produtos de beleza expostas para venda em uma loja Wal-Mart Stores Inc. em Los Angeles, Califórnia.

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

Walmart disse na terça-feira que está aumentando o salário mínimo dos funcionários das lojas para US$ 14 por hora, representando um salto de aproximadamente 17% para os trabalhadores que estocam as prateleiras e atendem aos clientes.

A partir do início de março, os funcionários da loja ganharão entre US$ 14 e US$ 19 por hora. Atualmente, eles ganham entre US$ 12 e US$ 18 por hora, de acordo com a porta-voz do Walmart, Anne Hatfield.

Com a mudança, o salário médio do varejista nos EUA deve ser superior a US$ 17,50, disse o CEO do Walmart nos EUA, John Furner, em um memorando para todos os funcionários na terça-feira.

Cerca de 340.000 funcionários da loja receberão um aumento por causa da mudança, disse Hatfield. Isso equivale a um aumento salarial para cerca de 21% dos 1,6 milhão de funcionários do Walmart.

A gigante do varejo, que é a maior empregadora privada do país, está aumentando seus salários em um momento interessante. Alguns economistas estão pedindo uma recessão. Empresas de tecnologia proeminentes, organizações de mídia e bancos, incluindo Google, Amazonas e Goldman Sachs, demitiram milhares de funcionários e dispararam alarmes. E as tendências de vendas mais fracas levaram os varejistas, incluindo Macy’s e Lululemonpara alertar recentemente os investidores sobre um ano mais difícil pela frente.

Mas até agora, os varejistas evitaram cortes de empregos. Em vez disso, eles ainda estão lutando com um mercado de trabalho apertado.

O varejo, em comparação com outros setores, tende a ter uma rotatividade maior do que outros setores – o que permite que os empregadores gerenciem seu quadro de funcionários diminuindo a reposição de empregos, disse Gregory Daco, economista-chefe da EY Parthenon, o braço de consultoria de estratégia global da Ernst & Young.

No entanto, ele disse que os varejistas também podem estar planejando com cautela. Nos últimos 18 meses, eles tiveram que trabalhar mais para recrutar e reter funcionários. Se eles perderem muitos funcionários, disse ele, contratar e treinar novos funcionários pode ser caro.

“Qualquer varejista terá que pensar com cuidado e pensar duas vezes antes de demitir boa parte de sua força de trabalho”, disse ele.

No memorando dos funcionários do Walmart, Furner disse que o aumento salarial fará parte dos aumentos anuais de muitos funcionários. Alguns desses aumentos salariais também irão para funcionários de lojas que trabalham em partes do país onde o mercado de trabalho é mais competitivo, disse a empresa.

O Walmart também está adoçando outras regalias para atrair e reter funcionários. Furner disse que a empresa está adicionando mais diplomas universitários e certificados ao seu programa Live Better U, que cobre mensalidades e taxas para trabalhadores de meio período e integral. Também está criando cargos mais bem pagos em seus centros de atendimento automotivo e recrutando funcionários para se tornarem motoristas de caminhão, um trabalho que pode render até US$ 110.000 no primeiro ano.

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