Xangai abalada por protestos à medida que a raiva zero Covid se espalha

A China foi abalada por alguns de seus atos mais significativos de desobediência civil em anos, depois que as vigílias em Xangai e outras grandes cidades para marcar um incêndio mortal na região de Xinjiang se transformaram em protestos contra as políticas draconianas de Covid-19 de Xi Jinping.

Postagens nas redes sociais culparam as mortes de 10 pessoas no incêndio na quinta-feira em um prédio de apartamentos em Urumqi, capital de Xinjiang, nas restrições do Covid-19, apesar das negações das autoridades.

Na estrada Wulumuqi em Xangai, batizada em homenagem à cidade de Xinjiang, centenas de pessoas participaram de uma vigília na noite de sábado. Imagens de vídeo e fotos do incidente, verificadas pelo FT, mostraram confrontos entre policiais e manifestantes na madrugada de domingo.

Mais cedo, alguns manifestantes estavam em cima de carros da polícia e outros gritavam “não queremos testes de PCR”. Alguns gritaram para que o Partido Comunista Chinês e o presidente Xi Jinping “renunciassem”.

A expressão foi um eco direto de um raro protesto quando um cartaz foi pendurado em uma ponte em Pequim no mês passado, que incluía uma lista de slogans baseados na expressão “[we] não queremos”, incluindo “não queremos bloqueios, queremos liberdade”.

“Sei que o que estou fazendo é muito perigoso, mas é meu dever”, disse um estudante que correu para assistir à vigília depois de vê-la online. Outro disse que o evento começou como uma comemoração silenciosa das pessoas que morreram no incêndio em Urumqi, mas depois ficaram “fora de controle”.

Na tarde de domingo, centenas de pessoas voltaram a se reunir no local da vigília, algumas carregando flores brancas, símbolo do luto na cultura chinesa. A polícia fechou as estradas próximas, removeu as flores de um poste e disse às pessoas para irem para casa.

A China tentou manter o vírus sob controle por meio de bloqueios rígidos e medidas de quarentena por quase três anos, mas a política está sob imensa pressão devido ao aumento de casos, descontentamento popular e economia em desaceleração. No domingo, as autoridades relataram o maior número de infecções diárias registradas pelo quarto dia consecutivo, com a contagem agora próxima de 40.000.

Em outras partes da mídia social chinesa, imagens de protestos, inicialmente de grupos de pessoas em Urumqi na noite de sexta-feira, mas posteriormente em todo o país, circularam amplamente, mas também foram censuradas.

Vídeos mostraram estudantes reunidos em vigília na Universidade de Comunicação de Nanjing, enquanto em outros lugares também surgiram imagens de uma vigília semelhante em uma universidade em Wuhan.

Na Universidade de Pequim, em Pequim, circularam imagens de pichações em degraus repetindo alguns dos slogans da ponte em outubro, incluindo “não queremos testes de PCR, queremos comida”.

Um estudante da universidade disse que o grafite foi parcialmente removido na manhã de domingo e que um food truck estava estacionado em frente a ele para bloqueá-lo.

Imagens mostrando manifestantes segurando folhas de papel brancas, para simbolizar a censura, foram amplamente divulgadas nas redes sociais.

Uma pessoa que assistiu à vigília em Xangai confirmou que pedaços de papel branco também estavam lá. Eles disseram que um policial disse à multidão que entendia como todos se sentiam, mas sugeriu que eles “mantivessem isso no fundo de seus corações”.

Sheena Chestnut Greitens, especialista em China e Jeane Kirkpatrick Visiting Fellow no American Enterprise Institute, disse que a agitação generalizada pode “se tornar um teste sério das ferramentas de controle social desenvolvidas sob Xi”.

As autoridades estão lidando com surtos de Covid em muitas grandes cidades, incluindo Guangzhou, Chongqing e Pequim. Os surtos anteriores da China foram suprimidos com sucesso, mas geralmente ocorreram em cidades isoladas, como em Xangai no início deste ano.

Em Pequim, onde as restrições aumentaram nos últimos dias, mas as autoridades ainda não chegaram a um bloqueio total em toda a cidade, alguns moradores confrontaram as autoridades sobre o fechamento de complexos para negociar sua libertação.

Havia sinais de pessoas aproveitando os protestos para combater tais restrições em outras partes da China. Um morador de Shenzhen na casa dos trinta disse ao Financial Times que a visão de protestos em Urumqi e Pequim forneceu “inspiração” depois que negociações pacíficas com autoridades para suspender o bloqueio de seu complexo falharam.

Ele disse que ele e seus vizinhos se reuniram nos portões e gritaram “nos libertem” e que as restrições foram suspensas posteriormente.

“Estávamos copiando e colando o que os residentes de Pequim e Urumqi fizeram e funcionou”, disse ele.

Reportagem adicional de Cheng Leng em Hong Kong, Edward White em Seul e Joe Leahy em Pequim

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