Zelensky aceita renúncia de altos funcionários ucranianos em meio a escândalos de corrupção

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, durante uma coletiva de imprensa em Kyiv, em 24 de janeiro de 2023.SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, aceitou a renúncia de seu vice-chefe de gabinete e demitiu vários outros altos funcionários na terça-feira, adotando uma linha dura em relação a uma série de escândalos de corrupção em um momento em que o país está pedindo mais apoio militar ocidental.

Além da saída de Kyrylo Tymoshenko – um dos rostos mais proeminentes dentro do governo de Zelensky – o vice-ministro da Defesa, Vyacheslav Shapovalov, e o vice-procurador-geral Oleksiy Symonenko apresentaram suas renúncias. Três outros vice-ministros foram demitidos e os governadores militares das regiões de Kyiv, Dnipropetrovsk, Zaporizhzhia, Sumy e Kherson também foram substituídos.

Todas as cinco regiões viram combates intensos este ano, tornando a mudança – exatamente 11 meses após a invasão russa da Ucrânia – uma surpresa. Nenhuma razão específica para essas demissões foi dada, mas Mykhailo Podolyak, outro assessor de Zelensky, disse por meio de sua conta no Twitter que as medidas foram uma resposta ao desejo público de responsabilidade.

“Sem ‘olhos cegos’. Durante a guerra, todos devem entender sua responsabilidade. O Presidente vê e ouve a sociedade. E ele responde diretamente a uma demanda pública fundamental – justiça para todos”, O Sr. Podolyak escreveu.

Em um discurso de vídeo na noite de segunda-feira, Zelensky ofereceu apenas uma explicação indireta para as mudanças de pessoal que ele disse que ocorreriam na terça-feira. “A Ucrânia não mostrará fraqueza. O estado não mostrará fraqueza.”

O vice-chefe do Gabinete Presidencial da Ucrânia, Kyrylo Tymoshenko, segura uma nota enquanto apresenta sua renúncia nesta foto divulgada nas redes sociais em 24 de janeiro.DIVULGAÇÃO/AFP/Getty Images

A recente série de dinheiro escândalos, embora pequenos em escala, estão se desenrolando em um momento particularmente difícil. Os militares da Ucrânia estão pedindo novas doações – incluindo tanques, artilharia e munição – de seus aliados na Europa, Estados Unidos e Canadá antes de uma esperada ofensiva russa em grande escala nesta primavera.

Um alto funcionário do governo ucraniano disse que as ações de Zelensky visavam impressionar os governos ocidentais, demonstrando sua relutância em tolerar a corrupção. O fato de os escândalos terem sido revelados por jornalistas ucranianos e pela sociedade civil também destacou que a Ucrânia continua sendo um estado fundamentalmente democrático, mesmo após 11 meses de lei marcial. O Globe and Mail não está nomeando o funcionário porque não estava autorizado a falar publicamente sobre o assunto.

A saída de Tymoshenko, responsável pelas comunicações do gabinete de Zelensky e que trabalhou em sua campanha eleitoral de 2019, foi a mais inesperada. O homem de 33 anos foi criticado online por levar um estilo de vida chamativo – residindo no que a mídia ucraniana descreveu como uma “mansão” e dirigindo um carro esportivo Porsche em Kyiv – enquanto o país está em guerra.

“Agradeço ao presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, pela confiança e pela oportunidade de fazer coisas boas todos os dias e todos os minutos”, escreveu Tymoshenko em uma carta de demissão que publicou online.

Shapovalov renunciou depois que o site independente ZN.UA revelou que o Ministério da Defesa estava comprando alimentos como ovos, batatas e coxas de frango de seu fornecedor – uma empresa de fachada chamada Active Company LLC – a preços duas a três vezes mais altos do que o mesmo. custo dos alimentos em uma mercearia sofisticada em Kyiv. O Bureau Nacional Anticorrupção oficial do país disse que abriu uma investigação criminal sobre o caso.

Alguns argumentaram que o chefe de Shapovalov, o ministro da Defesa Oleksiy Reznikov, deveria ter perdido o emprego.

“Quem deve se desculpar deve ser o Ministério da Defesa chefiado por Oleksiy Reznikov: durante a grande guerra parece ter aumentado seu apetite por peculato”, escreveu Yurii Nikolov, o jornalista que divulgou a história, em um artigo de acompanhamento na terça-feira. . Ele observou que o ex-ministro da Defesa, Yurii Yekhanurov, renunciou devido a um escândalo quase idêntico em 2009 sobre compras a preços curiosos pelo ministério.

Na segunda-feira, Reznikov descartou os preços inflacionados dos alimentos como “um erro técnico” e sugeriu que a reportagem da mídia era “uma tentativa de minar a confiança no Ministério da Defesa em um momento muito importante”.

Daria Kaleniuk, chefe do Centro de Ação Anticorrupção com sede em Kyiv, concordou que Reznikov deveria renunciar. “Reznikov deve assumir responsabilidade política, não apenas pressionar um de seus 12 deputados a renunciar”, disse ela. “Este não é o ministro de que precisamos durante a guerra.”

Symonenko, o vice-promotor, foi forçado a pedir demissão depois que o site Ukrainska Pravda revelou que o homem de 46 anos havia tirado férias na Espanha em dezembro e janeiro. Sob o estado de lei marcial em que o país está desde o início da guerra, todos os homens ucranianos entre 18 e 60 anos estão proibidos de deixar o país, a menos que uma isenção especial seja concedida.

Vários funcionários de alto escalão do governo ucraniano foram demitidos ou renunciaram a seus cargos, coincidindo com alegações de corrupção, incluindo carros esportivos e férias na Espanha. A administração do presidente Zelenskiy está dizendo que as mudanças mostram que o líder está em sintonia com as prioridades de seus cidadãos.

Reuters

Zelensky disse que assinou um decreto adicional proibindo especificamente todos os funcionários do governo e parlamentares de viajarem de férias para o exterior. “Se eles quiserem descansar agora, vão descansar fora do serviço público”, disse ele.

A Ucrânia tem uma longa história de corrupção de alto nível e, apesar de anos de esforços de reforma, classificou-se apenas em 122º lugar entre 180 países na lista de países corruptos da Transparency International no ano passado (aqueles no topo da lista são vistos como os menos corruptos).

Na terça-feira, o governo polonês disse que enviou um pedido formal ao governo alemão, pedindo permissão para doar alguns de seus tanques Leopard-2 de fabricação alemã para a Ucrânia. Caso a Alemanha concorde com a reexportação, o governo ucraniano disse que pedirá ao Canadá, entre outros países, que sigam o exemplo.

A ministra da Defesa, Anita Anand, viajou para Kyiv na semana passada para se encontrar com Reznikov e anunciar que o Canadá daria à Ucrânia 200 veículos blindados adicionais. “O Canadá continuará a fornecer à Ucrânia a ajuda necessária para lutar e vencer esta guerra”, disse ela.

Ottawa ainda não disse se enviará algum dos mais de 80 tanques Leopard-2 dos militares para a Ucrânia.

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